Arquitectura sostenible: Entendiendo las certificaciones LEED y BREEAM
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En el mundo de la arquitectura sostenible, dos certificaciones destacan por su importancia y reconocimiento global: LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) y BREEAM (Building Research Establishment Environmental Assessment Method). 

Ambas certificaciones buscan promover la construcción de edificios más sostenibles y eficientes, pero cada una tiene su propio enfoque y metodología. Este artículo proporcionará una visión general de estas dos certificaciones, sus diferencias y similitudes, y cómo pueden beneficiar a los arquitectos en su trabajo.

LEED: Un enfoque integral


LEED es una certificación reconocida internacionalmente que se centra en la eficiencia energética, la calidad del aire interior, la selección de materiales y la innovación en el diseño. Los edificios LEED son evaluados en varias categorías, incluyendo la sostenibilidad del sitio, la eficiencia del agua, la energía y la atmósfera, los materiales y recursos, la calidad del ambiente interior, la innovación en el diseño y la prioridad regional. La certificación LEED se otorga en cuatro niveles: Certificado, Plata, Oro y Platino, dependiendo de la cantidad de puntos que el proyecto acumule.

BREEAM: Pionero en la evaluación ambiental


BREEAM es la metodología de evaluación ambiental más antigua y ampliamente utilizada para edificios. Al igual que LEED, BREEAM evalúa los edificios en varias categorías, incluyendo la gestión, la salud y el bienestar, la energía, el transporte, el agua, los materiales, los residuos, el uso del suelo y la ecología, y la contaminación. 

Sin embargo, BREEAM también incluye categorías adicionales como la adaptación al cambio climático y la resistencia a la vida, lo que refleja su enfoque en la sostenibilidad a largo plazo.

Comparación entre LEED y BREEAM


Aunque LEED y BREEAM comparten objetivos similares, existen diferencias significativas, como veremos a continuación:

Enfoque de la certificación: 

LEED tiende a centrarse más en la eficiencia energética y la innovación en el diseño, mientras que BREEAM pone un mayor énfasis en la gestión del proyecto y la adaptación al cambio climático.

Sistema de puntuación: 

BREEAM utiliza un sistema de puntuación ponderado que puede dar más peso a ciertas categorías, mientras que LEED otorga puntos de manera más uniforme.

Categorías de evaluación: 

Ambas certificaciones evalúan los edificios en varias categorías, pero BREEAM incluye categorías adicionales como la adaptación al cambio climático y la resistencia a la vida, lo que refleja su enfoque en la sostenibilidad a largo plazo.

Reconocimiento y uso global: 

Aunque ambas certificaciones son reconocidas internacionalmente, LEED es más popular en los Estados Unidos, mientras que BREEAM es más común en Europa.

Proceso de certificación: 

El proceso de certificación de BREEAM se considera más riguroso y detallado, mientras que LEED es conocido por su flexibilidad y adaptabilidad a diferentes tipos de proyectos.

Coste: 

En general, la certificación BREEAM puede ser más costosa que la certificación LEED, aunque esto puede variar dependiendo del tamaño y la complejidad del proyecto.

Ejemplos de edificios certificados LEED y BREEAM en España y Portugal


En España, el edificio Merlin Properties – Ribera del Loira 60 en Madrid es un ejemplo de un edificio certificado LEED. Este edificio ha sido reconocido por su eficiencia energética y su diseño sostenible. 

Otro ejemplo es el proyecto de regeneración Urbana Allonbay Village, situado en Alicante. Esta intervención urbanística fue la primera de su categoría en España en obtener la certificación BREEAM Urbanismo. 

En Portugal existen multitud de edificios certificados LEED y BREEAM. Estos edificios, al igual que sus contrapartes en España, han sido reconocidos por su compromiso con la eficiencia energética y la sostenibilidad.

Por una parte, el Sonae Maia Business Center, ubicado en Maia, obtuvo la primera certificación LEED con el nivel de desempeño “Gold” en Portugal en 2008.

A su vez, el parque de oficinas Porto Office Park (POP) obtuvo la certificación BREEAM, convirtiéndose en el primer edificio en Portugal en obtener una calificación de “Excellent” en BREEAM​​.

Conclusión


Para los arquitectos, entender las certificaciones LEED y BREEAM es esencial para diseñar y construir edificios sostenibles. Aunque cada certificación tiene su propio enfoque, ambas ofrecen un marco valioso para evaluar y mejorar la sostenibilidad de los edificios. 

Al seleccionar la certificación que mejor se adapte a sus necesidades, los arquitectos pueden ayudar a promover la construcción sostenible y contribuir a un futuro más verde.

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